Tout ce qu’il faut savoir sur Hanoucca

« Qu’est-ce que Hanoukka ? Les Sages ont dit : À partir du vingt-cinquième jour du mois de Kislev, il y a huit jours de Hanoukka. Le deuil ou le jeûne n’y sont pas autorisés. Car lorsque les Grecs entrèrent dans le Sanctuaire, ils profanèrent toutes les huiles sacrées ; et lorsque le royaume des Asmonéens [les Macchabées] se leva et les vainquit, ils trouvèrent une seule fiole d’huile portant le sceau du Souverain Sacrificateur. Et il n’y avait dedans qu’assez d’huile pour une journée. Mais un miracle s’est produit et ils ont allumé [les bougies] avec pendant huit jours. L’année suivante, les Sages instituèrent ces jours et en firent une fête de louange et d’action de grâce » (Talmud Bavlì, Chabbat 21b) .

Dans ce passage du Talmud , l’origine de la fête de Hanoukka (ou Hanoucca ) est attribuée principalement (sinon exclusivement) à un miracle survenu dans le Sanctuaire lors de la reconsécration par les Macchabées après la victoire sur les Gréco-Syriens. L’idée selon laquelle cette fête est née comme une célébration du “miracle du pétrole” présente cependant certaines difficultés et ne semble pas cohérente avec ce qui est rapporté dans d’autres sources. Alors, quelle est la véritable signification de la fête de Hanoukka ?

Pourquoi huit jours ?

A la lecture du passage talmudique que nous venons de citer, on pourrait croire que la durée de la fête de Hanoukka dérive du fait que l’huile trouvée dans le Temple s’est révélée miraculeusement suffisante pour maintenir la Menorah allumée pendant huit jours, contre toute attente. La source historique la plus ancienne sur la révolte d’Israël contre les Grecs-Syriens, le premier  livre des Macchabées , nous dit cependant quelque chose de très différent :

« Judas [le Macchabée] et ses frères dirent : « Voici, nos ennemis ont été vaincus : allons purifier le Sanctuaire et le reconsacrer ».  Toute l’armée se rassembla donc et monta au mont Sion. […]  Puis ils restaurèrent le Sanctuaire et consacrèrent l’intérieur du temple et les cours ;  ils refabriquèrent les vases sacrés et placèrent le chandelier, l’autel des parfums et la table dans le temple.  Puis ils brûlèrent de l’encens sur l’autel et allumèrent les lampes sur le chandelier qui brillait dans le Temple. … Ils célébrèrent la dédicace de l’autel pendant huit jours, et offrirent des holocaustes avec joie, et offrirent des sacrifices d’action de grâce et de louange » (1 Macchabées 4 :36-56).

Dans ce récit historique, nous ne trouvons aucune trace du « miracle du pétrole ». Un tel événement semble totalement inconnu de l’auteur du texte, qui précise simplement que les rites de dédicace du nouvel autel duraient huit jours. Le fait que la raison de cette durée ne soit pas explicitement clarifiée n’est pas surprenant : en effet, selon la Bible, le Tabernacle dans le désert (Lévitique 9 : 1) et le Temple de Salomon (2 Chroniques 7 : 9) étaient également consacrés. sur huit jours (une semaine plus une cérémonie d’inauguration le lendemain). C’était donc la durée typique des rites de dédicace des sanctuaires selon une tradition bien plus ancienne que les événements de Hanoukka.

Par ailleurs, le deuxième livre des Macchabées (10 :6-8) raconte que, lorsqu’ils célébrèrent la restauration du Sanctuaire, les Juifs se souvinrent qu’ils n’avaient pas pu célébrer la solennité biblique de Souccot (qui dure huit jours, si l’on considère également la fête de Shemini Atzeret ) due à la guerre, et a donc profité de cette heureuse occasion pour « rattraper » la célébration manquée. Un lien entre les huit jours de Souccot et ceux de Hanoukka est également attesté dans un passage du Talmud (Chabbat 21b), qui rapporte l’avis de l’École de Shammai selon lequel l’allumage des lumières de Hanoukka devrait suivre le modèle de la sacrifices offerts pendant Souccot.

Deux problèmes

Indépendamment de la question de sa fiabilité historique, l’histoire du miracle du pétrole est problématique pour au moins deux raisons. Tout d’abord, il est bon de comprendre que le judaïsme, contrairement aux autres religions, ne fonde pas ses fêtes sur la mémoire d’événements surnaturels ou de phénomènes miraculeux. Même la fête de Pessa’h n’a pas été instituée pour célébrer les dix plaies ou la séparation des eaux de la mer Rouge, mais plutôt la libération des Israélites de l’esclavage en Égypte. La Bible et la tradition juive qui en découle nous parlent de nombreuses merveilles divines, mais aucune d’entre elles n’est jamais devenue l’élément central d’une fête. Alors pourquoi Hanoukka devrait-elle être une exception ?

De plus, comme l’explique Rav Ezra Bick , le miracle du pétrole « ne semble pas avoir de signification particulière en soi ». En fait, contrairement aux dix plaies ou aux signes prodigieux accomplis par les prophètes, elle n’a aucunement influencé les événements ultérieurs ni n’a apporté aucun bénéfice particulier. La loi juive autorise même l’utilisation d’huile non consacrée dans le Temple dans des circonstances où cela ne peut être fait autrement, de sorte que la raison de ce miracle semble vraiment échapper à la compréhension.

Hanoukka selon les Maîtres

Bien que dans le passage talmudique cité au début les Mages d’Israël nous présentent le miracle de l’huile comme l’élément principal de Hanoukka, dans le paragraphe liturgique  Al HaNissìm (« Pour les miracles »), que les Mages eux-mêmes ont formulé pour être récité pendant la fête de Hanoukka, aucune mention n’est faite de ce miracle :

« Nous vous remercions pour les miracles, pour la délivrance, pour les actes héroïques, pour la rédemption et pour les merveilles que vous avez accomplies pour nos pères en ces temps-là, en cette saison. Au temps de Matityahu, fils du grand prêtre Yochanan, l’Hasmonéen, et de ses fils, lorsque le méchant royaume de Grèce se souleva contre ton peuple Israël pour lui faire oublier ta Torah et violer tes décrets, toi, dans ton immense miséricorde , tu les as protégés à l’heure de l’angoisse. Vous avez mené leurs combats, défendu leur cause et vengé les blessures qu’ils avaient subies. Tu as livré les forts entre les mains des faibles, les nombreux entre les mains de quelques-uns, les impurs entre les mains des purs, les méchants entre les mains des justes, les pécheurs entre les mains de ceux qui ont observé ta Torah. Ainsi tu as rendu ton nom grand et saint dans le monde, et tu as accompli une grande délivrance et rédemption pour ton peuple en ce jour. Ensuite, vos enfants sont retournés au sanctuaire de votre maison, ont réaménagé votre temple, purifié votre sanctuaire, allumé les lampes de vos cours sacrées et institué ces huit jours de Hanoukka pour remercier et louer votre grand nom.

Dans ce paragraphe, les Maîtres anciens décrivent donc Hanoukka exactement comme dans le livre des Macchabées, c’est-à-dire comme une célébration d’action de grâce et de louange pour la victoire sur les Gréco-Syriens et la restauration du Temple. Nous ne parlons ici d’aucune bouteille miraculeuse : les « miracles » et « merveilles » concernent uniquement les exploits incroyables survenus lors de la révolte contre les ennemis hellénistes. Comment alors expliquer le caractère central de l’histoire du pétrole dans le Talmud ?

Selon le rabbin David Bar-Hayim , directeur de l’Institut Machon Shilò, le conte talmudique doit être compris comme une pure Aggadah , c’est-à-dire comme un récit qui ne doit pas nécessairement être interprété littéralement, une légende qui aurait été exaltée par les Maîtres après le destruction du Second Temple pour attribuer un caractère plus évocateur et spirituel à une fête qui risquait de perdre de sa pertinence en raison de la ruine de la nation.

Bien que cette théorie rende justice à la signification historique de Hanoukka, elle apparaît quelque peu réductrice à nos yeux. Au contraire, conformément à l’affirmation biblique selon laquelle les sages s’expriment avec « des allégories et des énigmes » (Proverbes 1, 6), on peut croire que les Maîtres du Talmud, à travers l’image de l’ampoule intacte trouvée par les Macchabées , nous ont donné la clé pour interpréter toute l’histoire de Hanoukka.

« Vous remettez les forts entre les mains des faibles, le grand nombre entre les mains de quelques-uns », déclare le passage d’ Al HaNissìm . Hanoukka est donc la célébration des attentes démenties, de la victoire obtenue contre toutes les prédictions réalistes, de la lumière qui triomphe des ténèbres rampantes. Selon les livres des Macchabées, à l’époque de la domination des Gréco-Syriens, une grande partie du peuple juif s’était pliée à la nouvelle culture impérialiste . Beaucoup l’avaient même accepté volontiers, adoptant les coutumes des païens et niant ouvertement la Torah. Mais cette petite partie de la nation restée fidèle à son identité – telle une fiole d’huile sacrée ayant échappé à la profanation – a réussi à s’imposer et à triompher. A cet égard, nous pouvons citer les paroles du Rav Scialom Bahbout , qui expriment le mieux cette idée :

« Nous ne savons pas avec certitude quel est le sens de l’histoire de la fiole d’huile restée pure parmi les décombres du Temple : peut-être représente-t-elle la poignée de personnes toujours prêtes à se battre pour défendre leur identité et leur dignité juives, à Jérusalem comme à Jérusalem. Buchenwald. L’huile, qui semble suffire pour une seule génération, s’avère suffisante pour nourrir l’esprit juif non pas pendant sept générations (nombre qui représente la survie de l’homme dans les limites de la nature et de l’histoire), mais pendant sept + une. , c’est-à-dire pour des générations infinies, pour une époque qui transcende l’histoire et la nature.”

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